Health Library Explorer
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z A-Z Listings Contact Us
Páginas relacionadas

Prevención de la enfermedad de Lyme

Las garrapatas son animales pequeños, similares a las arañas. Se alimentan de la sangre de humanos y animales. Además, pueden ser portadores de las bacterias que causan la enfermedad de Lyme. Las bacterias pueden transmitirse a una persona a través de la picadura de una garrapata. Sin embargo, no se transmiten de una persona a otra. Si no se trata con antibióticos, la enfermedad de Lyme puede ocasionar graves problemas de salud. La mejor manera de prevenirla es evitar las picaduras de garrapata.

Ninfas y garrapatas adultas sobre un dedo.
La garrapata que transmite la enfermedad de Lyme es muy pequeña, de tamaño similar al de una semilla de amapola.

Prevención de las picaduras de garrapata

La enfermedad de Lyme es transmitida por la garrapata de patas negras, también llamada garrapata del ciervo o venado. Las garrapatas jóvenes son las que mayores probabilidades tienen de transmitir las bacterias. Estos animales son muy pequeños, del tamaño de una semilla de amapola, y están presentes en ciervos, roedores y pájaros. Con frecuencia, las garrapatas se pasan a hojas o a otras plantas por el roce del animal en los bosques. Luego, estas se esconden en los arbustos, las hierbas y las hojas muertas. Las temporadas de mayor actividad de las garrapatas infectadas varían según la zona del país. Al este y en la llanura central de los Estados Unidos, las garrapatas son más activas entre abril y septiembre, mientras que, en la costa oeste y sudoeste del país, tienen mayor actividad entre diciembre y febrero. Aun así, es posible que las garrapatas piquen en otras épocas del año. A continuación, verá sugerencias para protegerse contra las picaduras de garrapata.

Protéjase el cuerpo

  • Póngase ropa que lo proteja. La ropa puede servir de protección contra las picaduras de garrapata. Use pantalones largos y ropa de manga larga en zonas al aire libre donde podría haber garrapatas. Métase la camisa dentro de los pantalones y las perneras de los pantalones dentro de las medias. Además, use colores claros. Esto ayuda a distinguir las garrapatas en la ropa más fácilmente.

  • Use repelente de insectos. Rocíe repelente de insectos que contenga por lo menos un 20 % de DEET sobre su piel expuesta. También puede rociarlo sobre la ropa, los zapatos y los artículos para acampar. Evite que el DEET entre en contacto con las manos, la boca o los ojos de los niños. También puede rociar productos con permetrina sobre la ropa, los zapatos y los artículos para acampar. Pero no rocíe permetrina directamente sobre la piel, ya que puede provocar una erupción cutánea. Siga las instrucciones en el envase del espray que vaya a usar. Encontrará más información sobre espráis para insectos en el sitio web del Centro Nacional de Información de Pesticidas (National Pesticide Information Center): http://npic.orst.edu.

  • Evite áreas infestadas de garrapatas. Evite rozar hierbas, arbustos y otras plantas. Tampoco camine a través de hojas muertas u otra vegetación de baja altura. No se siente sobre troncos caídos y evite áreas con gran cantidad de ciervos y roedores.

  • Revísese el cuerpo en busca de garrapatas. Después de estar al aire libre, revísese la ropa y la piel para ver si tiene alguna garrapata. No olvide que las garrapatas son muy pequeñas y miden aproximadamente lo mismo que una semilla de amapola. De ser necesario, use un espejo de mano o un espejo de cuerpo entero. Así será más fácil de observar toda su piel. Revise atentamente alrededor de las áreas con cabello. También revise las siguientes áreas:

    • cuero cabelludo;

    • detrás de las orejas;

    • axilas;

    • ombligo;

    • cintura;

    • ingle;

    • parte posterior de las rodillas.

  • Use la secadora de ropa. Se ha demostrado que calentar las prendas de vestir y la ropa de cama durante 1 hora en una secadora a altas temperaturas mata las garrapatas.

Controle las garrapatas alrededor de su casa

  • Cree zonas de seguridad libres de garrapatas. Las garrapatas que transmite la enfermedad de Lyme habitan en las plantas cubresuelos. Las garrapatas se arrastran hasta las personas desde arbustos o hierbas en zonas boscosas y sus alrededores. Corte los arbustos y otras plantas en terrazas o patios, así como de las zonas de juego de niños. Mantenga todas las hierbas bien podadas. Quite las hojas caídas y demás vegetación muerta. No coloque juegos infantiles cerca de zonas boscosas. Ponga astillas de madera o grava en el suelo entre el césped y las zonas boscosas.

  • Use pesticidas. Puede aplicarlos usted o bien contratar a un experto en el control de plagas. Los estados de EE. UU. tienen distintas normativas sobre el uso de pesticidas. Solicite información en su departamento de salud local.

  • Manténgase lejos de los ciervos. Los ciervos son portadores frecuentes de las garrapatas que pueden transmitirle la enfermedad de Lyme. No intente acariciar o alimentar a un ciervo. Pregunte en el vivero local acerca de plantas resistentes a los ciervos. También pregunte en el departamento de salud local sobre el control de ciervos en su región.

  • Prevenga las garrapatas en los animales domésticos. Los animales domésticos pueden introducir garrapatas en su casa. Use los medicamentos contra garrapatas que le indique su veterinario. Revise si su mascota tiene garrapatas cuando el animal entre en la casa. Preste especial atención a la zona alrededor de las orejas.

  • Pregunte sobre los métodos de control de garrapatas en su zona. Algunos estados cuentan con programas para controlar las garrapatas. Es posible que los departamentos de salud locales usen métodos que le ayudarán a controlar las garrapatas en su casa.

Si tiene una garrapata

Si se descubre una garrapata pegada a la piel, no se alarme. La mayoría de las garrapatas no son portadoras de la enfermedad de Lyme. Además, la garrapata necesita estar adherida a la piel durante por lo menos de 36 a 48 horas antes de que pueda transmitirle la infección. Si se descubre una garrapata en la piel, haga lo siguiente:

  • Si la garrapata aún no está agarrada a la piel, quítesela con unas pinzas de cejas o un pañuelito de papel desechable. Arroje la garrapata en el inodoro y tire de la cadena. Si ve una garrapata en su ropa, quítesela pegándole un pedazo de cinta adhesiva. No la toque con las manos desprotegidas.

  • Si la garrapata se le ha adherido a la piel, haga lo siguiente:

    • Quite cuidadosamente la garrapata con unas pinzas de cejas. Si no tiene pinzas de cejas, use sus dedos protegidos por un pañuelito de papel desechable o un paño delgado. Sujete la garrapata tan cerca de la piel como le sea posible. Jale con suavidad y cuidado para quitarse la garrapata. Es posible que la garrapata no se suelte enseguida. Si sucede esto, no jale con más fuerza. Sea paciente y siga intentándolo con suavidad. No tuerza la cabeza o el cuerpo de la garrapata mientras intenta sacarla. Tampoco le aplaste ni apriete el cuerpo. Esto podría liberar las bacterias en su cuerpo. Nunca use fósforos, vaselina u otros productos para quitarse una garrapata. (Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si no puede quitarse la garrapata, o si una parte del cuerpo queda adherida a su piel).

    • Después de quitarse la garrapata, lávese la piel con agua y jabón para eliminar toda bacteria que pueda haber quedado.

    • Si puede, guarde la garrapata en un recipiente de vidrio o de plástico cerrado herméticamente. Llévesela a su proveedor de atención médica. Quizás el proveedor pueda hablar con alguien que identifique si es el tipo de garrapata que transmite la enfermedad de Lyme.

    • Llame a su proveedor de atención médica y describa la picadura y la garrapata. Quizás le pidan que vaya al consultorio para que le hagan un examen de detección de Lyme. También podrían recetarle antibióticos para prevenir infecciones.

    • A lo largo del próximo mes, observe si presenta alguno de los siguientes síntomas, especialmente un salpullido en la zona de la picadura.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica si nota cualquier síntoma de la enfermedad de Lyme. Incluso llame si no recuerda que una garrapata lo picó. Los síntomas pueden ser los siguientes:

  • erupción roja con forma circular (llamada erupción en forma de tiro al blanco) en la zona de la picadura o en otra parte del cuerpo;

  • fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más, o según las indicaciones;

  • escalofríos;

  • cansancio o dolores corporales;

  • dolor de cabeza o rigidez en el cuello (tortícolis);

  • dolor e hinchazón de las articulaciones (artritis), especialmente en las articulaciones grandes como las rodillas.

Para obtener más información

  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés): www.cdc.gov/lyme

  • Fundación Estadounidense de la Enfermedad de Lyme (American Lyme Disease Foundation): www.aldf.com

Revisor médico: Barry Zingman MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 6/1/2019
© 2000-2021 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.
Disclaimer