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Picaduras de pulgas, ácaros o niguas

¿Qué son las picaduras de pulgas, ácaros o niguas?

Las pulgas, los ácaros o las niguas son insectos tan pequeños que a menudo se necesita un microscopio para verlos.  No son peligrosos, pero las picaduras provocan muchas ganas de rascarse la piel.  

¿Cuáles son las causas de las picaduras de pulgas, ácaros o niguas?

La exposición a lugares (interiores o exteriores) en donde hay plagas de estos diferentes insectos es la razón principal de las picaduras en personas.

  • Pulgas. Suelen vivir en pisos y alfombras. Se encuentran con más frecuencia en casas que tienen mascotas.

  • Ácaros. Estos insectos son tan pequeños que solo se pueden ver con una lupa. Las condiciones de hacinamiento aumentan los riesgos de que haya plagas de ácaros. Los ácaros pueden afectar a personas de cualquier edad y nivel económico.

  • Niguas. Las picaduras de nigua ocurren cuando hay plagas de niguas bebé (larvas). Pueden encontrarse en pastizales y bosques, y cerca de lagos o arroyos.

Las picaduras no son graves. Puede ser difícil detectar qué tipo de insecto causó la picadura, o si otra cosa provocó el sarpullido.

¿Cuáles son los síntomas de las picaduras de pulgas, ácaros o niguas?

Los síntomas pueden ser diferentes para cada persona. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Pequeñas ronchas elevadas en la piel

  • Dolor o picazón

  • Reacciones alérgicas como inflamación o ampollas

Llame a su proveedor de atención médica si los síntomas no desaparecen o si tiene preocupaciones o preguntas.

Llame al o al servicio médico de emergencia local (EMS, por sus siglas en inglés) si hay signos de una reacción alérgica grave. Entre estos signos se encuentran los siguientes:

  • Dificultad para respirar

  • Compresión de la garganta o el pecho

  • Sensación de desvanecimiento

  • Mareo

  • Ronchas elevadas y rojas (urticaria) en una gran parte del cuerpo

  • Náuseas y vómitos

¿Cómo se diagnostican las picaduras de pulgas, ácaros o niguas?

  • Picaduras de pulgas. Con frecuencia aparecen muchas ronchas pequeñas que se agrupan en la piel. Suelen verse en las partes de la piel en donde se ajusta la ropa y en las extremidades inferiores.

  • Picaduras de ácaros. El diagnóstico de picaduras de ácaros del proveedor de atención médica se basará en sus antecedentes médicos y un examen físico. Tendrá una picazón intensa y muchas ronchas rojas y pequeñas, como granos. También pueden aparecer estrías, que son líneas delgadas y onduladas.

  • Picaduras de niguas. Estas se diagnostican en función del tipo de erupción y sus antecedentes de haber estado al aire libre en un lugar donde podría haber niguas.

Los síntomas de las picaduras de pulgas, ácaros o niguas pueden ser parecidos a los de otras afecciones o problemas de salud. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se tratan las picaduras de pulgas, ácaros o niguas?

El tratamiento puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • Lavar bien la zona con agua y jabón.

  • Si es necesario, usar un antihistamínico para aliviar la picazón, que pueden ser una pastilla, un líquido, una crema o una pomada.

  • Aplicar hielo o compresas frías en la zona para disminuir la picazón y la inflamación. Para hacer una compresa fría, coloque cubos de hielo en una bolsa plástica y ciérrela. Envuelva la bolsa en una toalla o un paño limpio y fino. Nunca aplique hielo ni una compresa fría directamente sobre la piel.

  • Usar otras cremas para la inflamación o el dolor.

  • Tomar acetaminofén siguiendo las indicaciones que le hayan dado, si tiene dolor leve.

Llame a su proveedor de atención médica en cualquiera de los siguientes casos:

  • Dolor o picazón duraderos

  • Signos de infección en el lugar de la picadura, como aumento del enrojecimiento, calor, inflamación o supuración

  • Fiebre

¿Cómo se pueden prevenir las picaduras de pulgas, ácaros o niguas?

  • Pídale a su proveedor de atención médica que le recomiende algún repelente de insectos que sea seguro para usted.

  • Cuando sea posible, use ropa con mangas largas y pantalones que le cubran toda la pierna si sale al aire libre.

  • No use jabones, lociones u otros productos que tengan mucha fragancia.

  • Use productos para proteger a sus mascotas de las pulgas.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica si tiene lo siguiente:

  • Dolor o picazón duraderos

  • Signos de infección en el lugar de la picadura, como aumento del enrojecimiento, calor, inflamación o supuración de líquido

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más, o según le haya indicado su proveedor de atención médica

Puntos clave sobre las picaduras de pulgas, ácaros o niguas

  • Las pulgas, los ácaros o las niguas son insectos tan pequeños que a menudo se necesita un microscopio para verlos.

  • Estos insectos no son peligrosos, pero las picaduras provocan ganas irresistibles de rascarse la piel.

  • Los síntomas pueden incluir la aparición de pequeñas ronchas elevadas en la piel, y dolor o picazón. También es posible que tenga inflamación o ampollas.

  • Llame al 911 si tiene signos de una reacción alérgica grave, como dificultad para respirar, opresión en el pecho o en la garganta, o sensación de desvanecimiento o mareos.

  • El tratamiento puede incluir limpiar la zona con agua y jabón, usar antihistamínicos para detener la picazón y aplicar hielo o una compresa fría.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Kolbus, Karin, RN, DNP, COHN-S
Revisor médico: Lehrer, Michael Stephen, MD
Última revisión: 12/1/2020
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