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Dolor y problemas de la mano

Anatomía de la mano

La mano se compone de muchos huesos, músculos y ligamentos diferentes que permiten una gran cantidad de movimientos y destrezas. En la mano hay 3 tipos de huesos principales, incluidos los siguientes:

Anatomía de la mano
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  • Falanges. Son los 14 huesos que se encuentran en los dedos de cada mano y también en los dedos de cada pie. Cada dedo tiene 3 falanges (distal, media y proximal). Solo el pulgar tiene 2 falanges.

  • Metacarpianos. Los 5 huesos que componen la parte media de la mano.

  • Huesos del carpo. Los 8 huesos que forman la muñeca. Los huesos del carpo están conectados a los 2 huesos del antebrazo, el radio y el cúbito.

En el interior de la mano, se puede encontrar una gran cantidad de músculos, ligamentos y vainas. Los músculos son estructuras que pueden contraerse, lo que permite el movimiento de los huesos de la mano. Los ligamentos son tejidos fibrosos que ayudan a mantener unidas las articulaciones de la mano. Las vainas son estructuras tubulares que rodean parte de los dedos.

¿Cuáles son los problemas comunes de la mano?

Hay muchos problemas comunes de la mano que pueden interferir en las actividades de la vida diaria. Entre ellas, se encuentran las siguientes:

Artritis

La artritis es la pérdida del tejido articular que suele cursar con inflamación, dolor y rigidez. Puede ocurrir en muchas zonas de la mano y de la muñeca. La artritis de la mano puede ser muy dolorosa.

Artrosis

La artrosis es una de las formas más comunes de la artritis de las manos y puede deberse al uso normal de la mano, o bien aparecer después de una lesión. Suele manifestarse en uno de 3 lugares: la base del pulgar, en el extremo de la articulación más cerca de la punta del dedo o en la articulación media del dedo.

Los síntomas de artrosis incluyen los siguientes: 

  • Rigidez

  • Hinchazón y dolor

  • Nódulos óseos en la articulación media o final del dedo

  • Dolor y posiblemente hinchazón en la base del pulgar

  • Pérdida de fuerza en los dedos y la prensión de la mano

El tratamiento de la artrosis incluye lo siguiente:

  • Analgésicos y medicamentos de venta libre para la fiebre (AINE o antinflamatorios no esteroides)

  • Poner en reposo la zona afectada

  • Usar férulas durante la noche

  • Usar calor para aliviar el dolor

  • Usar hielo para reducir la hinchazón

  • Posiblemente inyecciones de cortisona

  • Posiblemente cirugías cuando otros tratamientos no surten efecto 

Síndrome del túnel carpiano

Cuando ocurre esta afección, el nervio mediano se comprime al pasar por el túnel carpiano en la muñeca, un espacio estrecho y reducido. Puesto que el nervio mediano interviene en la función sensorial y motora del pulgar, el índice, el dedo medio y anular, pueden aparecer muchos síntomas. Los síntomas pueden ser diferentes en cada persona. Los síntomas pueden ser los siguientes:

  • Dificultad para tomar objetos con la mano

  • Dolor o entumecimiento en la mano

  • Sensación de pinchazos en los dedos

  • Sensación de tener los dedos hinchados

  • Ardor u hormigueo en los dedos, especialmente el pulgar, el índice, el dedo medio y el anular.

Los síntomas del síndrome del túnel carpiano pueden parecerse a los de otras afecciones, como tendinitis, bursitis o artritis reumatoide. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

El tratamiento puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • Colocar una férula en la mano. Se hace para ayudar a impedir el movimiento de la muñeca y reducir la compresión de los nervios dentro del túnel.

  • Medicamentos para reducir la hinchazón. Los antinflamatorios pueden tomarse por vía oral o inyectarse.

  • Cirugía. Se hace para aliviar la compresión de los nervios del túnel carpiano.

  • Cambios ergonómicos. Realizar cambios en el puesto de trabajo, por ejemplo, cambiar la posición del teclado de la computadora.

Quistes ganglionares

En el frente o el dorso de la mano pueden aparecer quistes blandos llenos de líquido sin motivo aparente. Se los conoce como quistes ganglionares. Son los tumores de tejido blando no cancerosos más comunes de la mano y la muñeca.

Los síntomas más frecuentes de los quistes ganglionares incluyen los siguientes:

  • Dolor de la muñeca que empeora con el uso repetido o la irritación

  • Hinchazón localizada de crecimiento lento, con dolor leve y debilidad de la muñeca

  • Un quiste palpable que es suave, firme, redondeado o que causa dolor a la palpación

Los síntomas de los quistes ganglionares pueden parecerse a otras afecciones o problemas de salud. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

Al principio, cuando el quiste es pequeño y no causa dolor, generalmente no se necesita tratamiento. Solo cuando el quiste empieza a crecer e interfiere en el funcionamiento de la mano, el tratamiento suele ser necesario. El tratamiento puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • Reposo

  • Férulas

  • Antinflamatorios no esteroides (AINE), como ibuprofeno

  • Aspiración

  • Inyecciones de cortisona

  • Cirugía

Problemas de los tendones

Los tendones son cordones duros de tejido que unen los músculos con los huesos. Los dos principales problemas asociados con los tendones son la tendinitis y la tenosinovitis. La tendinitis es la inflamación de un tendón que puede afectar a cualquiera de estas estructuras. Sin embargo, la mayoría de las veces ocurre en la muñeca y en los dedos. Cuando los tendones se irritan, habrá hinchazón, dolor y molestias.

La tenosinovitis es la inflamación de la membrana de la vaina del tendón que rodea los tendones. La vaina del tendón suele ser el lugar que se inflama. Sin embargo, la membrana y el tendón pueden inflamarse al mismo tiempo. La causa de la tenosinovitis suele ser desconocida, pero generalmente el esfuerzo, las lesiones o el exceso de ejercicio físico pueden ser un factor. La tendinitis también puede estar asociada con enfermedades, como, por ejemplo, la diabetes o la artritis reumatoide.

Los trastornos comunes de los tendones incluyen lo siguiente:

  • Codo de tenista (epicondilitis lateral). Se siente dolor en la cara externa del codo y el antebrazo, y se extiende a lo largo del lado del pulgar cuando el brazo está junto al cuerpo y el pulgar hacia afuera. El dolor se debe al daño en los tendones que flexionan la muñeca hacia atrás en sentido opuesto a la palma de la mano.

  • Codo de golfista o jugador de béisbol (epicondilitis medial). El dolor se extiende desde el codo hasta la muñeca en la cara interna del antebrazo y se debe al daño en los tendones que flexionan la muñeca hacia la palma de la mano.

  • Tendinitis del manguito de los rotadores. Trastorno del hombro con inflamación de la cápsula de la articulación del hombro y los tendones conexos.

  • Tenosinovitis de De Quervain. El tipo más común del trastorno de tenosinovitis que se caracteriza por la hinchazón de la vaina de los tendones del pulgar.

  • Dedo o pulgar en resorte. Afección de tenosinovitis en la que la vaina del tendón se inflama y se engrosa, lo que impide la extensión o la flexión suave del dedo o del pulgar. El dedo o el pulgar puede trabarse o soltarse de repente.

El tratamiento para la mayoría de los problemas de los tendones puede incluir lo siguiente:

  • Reducir el nivel de actividad

  • Hielo

  • Colocar una férula o inmovilizar

  • Inyecciones de esteroides

  • Antinflamatorios no esteroides (AINE), como ibuprofeno

  • Cirugía

Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Thomas N Joseph MD
Última revisión: 9/1/2020
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