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Picaduras de las arañas viuda negra y reclusa parda en los niños

¿Qué son las picaduras de arañas en los niños?

La mayoría de las arañas de Estados Unidos son venenosas. Los “colmillos” (quelíceros) de la mayoría de las arañas son demasiado cortos o frágiles como para atravesar la piel humana. También es posible que su veneno sea demasiado débil como para causar daño. La mayoría de las picaduras de araña solo provocan reacciones menores y localizadas. Pero algunas picaduras de arañas pueden ser mortales.

¿Cuáles son las causas de las picaduras de las arañas en los niños?

En Estados Unidos, hay 2 arañas que pueden provocar problemas graves. Se trata de la viuda negra y la reclusa parda (también llamada araña violinista). 

Araña reclusa parda

La reclusa parda tiene menos de 1 pulgada (2.54 cm) de largo. Se caracteriza porque tiene una marca en forma de violín sobre la cabeza. En Estados Unidos, son más comunes en el medio oeste y en el sur.

Suelen vivir en áreas tranquilas, como sótanos, armarios y áticos o en el exterior, debajo de troncos o pilas de hojas. Por lo general, no atacan a menos que se sientan atrapadas.

No se han informado muertes en Estados Unidos por picaduras de la reclusa parda.

Araña viuda negra

La viuda negra es una araña pequeña, brillante, con forma de botón negro. Las viudas negras hembra tienen una marca como de un reloj de arena rojo en la parte de abajo (el abdomen). Los machos tienen marcas en el lomo. En Estados Unidos, son más comunes en el sur y en el oeste.

La viuda negra libera una toxina que puede dañar el sistema nervioso central de los niños. Si a su hijo lo pica una viuda negra, debe buscar ayuda médica de inmediato.  

¿Cuáles son los síntomas de la picadura de araña en los niños?

Araña reclusa parda

Entre los síntomas más comunes de la picadura de una reclusa parda, se incluyen los siguientes:

  • Ardor, dolor, picazón o enrojecimiento en el lugar de la piel del niño donde tiene la picadura. Esta reacción a menudo no se presenta de inmediato. Puede aparecer varias horas o hasta días después de la picadura.

  • Una zona de color azul oscuro o morado alrededor de la picadura. Es posible que esté rodeada de un círculo blancuzco y otro círculo exterior más grande de color rojo que parece una diana (un tablero de tiro al blanco).

  • Una úlcera o ampolla que se pone negra.

  • Dolor de cabeza y dolores corporales.

  • Erupción cutánea (sarpullido).

  • Fiebre.

  • Molestias estomacales (náuseas) o vómitos.

Los síntomas de una picadura de reclusa parda pueden ser parecidos a los de otros problemas de salud. Procure que un proveedor de atención médica vea a su hijo para obtener un diagnóstico.

Araña viuda negra

Entre los síntomas más comunes de la picadura de una viuda negra, se incluyen los siguientes:

  • Dolor, ardor, hinchazón y enrojecimiento inmediatos en el lugar de la piel del niño donde tiene la picadura. Es posible que pueda ver las dos marcas de la picadura.

  • Cólicos y tensión muscular en el estómago, el pecho, los hombros y la espalda.

  • Dolor de cabeza.

  • Mareos.

  • Sarpullido y picazón.

  • Agitación y ansiedad.

  • Sudoración.

  • Ojos llorosos e hinchados.

  • Náuseas o vómitos.

  • Mayor cantidad de saliva.

  • Debilidad, temblores, o no poder moverse, en especial las piernas.

Los síntomas de una picadura de viuda negra pueden ser parecidos a los de otros problemas de salud. Procure que un proveedor de atención médica vea a su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las picaduras de arañas en los niños?

El proveedor de atención médica del niño examinará la zona de la picadura y revisará si su hijo tiene otros síntomas de una picadura. También le preguntará si su hijo estuvo recientemente en una zona donde suele haber arañas.

Si le es posible atrapar la araña sin que su hijo se siga lastimando y sin lastimarse usted, intente hacerlo. Coloque la araña en un frasco de vidrio o un recipiente de plástico. De ese modo, un experto podrá identificarla y su hijo podrá recibir el tratamiento adecuado. 

¿Cómo se tratan las picaduras de arañas en los niños?

Si a su hijo lo picó una araña, busque atención médica de inmediato. Además, haga lo siguiente para tratarlo de inmediato:

  • Mantenga la calma. Tranquilice a su hijo diciéndole que lo puede ayudar.

  • Lávele bien la zona con agua y jabón.

  • Sobre la zona de la picadura, coloque una compresa fría o de hielo envuelta en un paño, o una toalla fría y húmeda.

  • Aplique una emulsiones o una crema antiséptica en la zona de la picadura para disminuir el riesgo de que su hijo contraiga una infección.

  • Adminístrele acetaminofén al niño, según le hayan indicado. Lo ayudará con el dolor.

  • Si la picadura está en un brazo o una pierna, eleve la extremidad para prevenir la inflamación.

  • Asegúrese de que su hijo esté al día con la vacuna antitetánica. Si no sabe si su hijo tiene la vacuna al día, es posible que le administren una dosis de refuerzo.

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado de salud general de su hijo. También, de la gravedad de la afección. Además, llame a la línea directa de Toxicología al 800-222-1222 para informar las picaduras de arañas y recibir recomendaciones sobre cómo tratar adecuadamente la picadura de su hijo.

Araña reclusa parda

Según la gravedad de la picadura, el niño podría necesitar una cirugía en caso de infección o si la picadura es profunda. No se conocen medicamentos que ayuden con las picaduras de las arañas reclusas pardas. Tal vez su hijo necesite permanecer en el hospital para recibir tratamiento adicional.

Araña viuda negra

Es posible que su hijo necesite relajantes musculares (miorrelajantes), analgésicos u otros medicamentos. Algunos niños necesitan un medicamento especial que actúa contra el veneno (antídoto). Tal vez su hijo necesite permanecer en el hospital para recibir tratamiento adicional.

¿Qué puedo hacer para prevenir las picaduras de arañas en los niños?

Los niños deben usar ropa protectora cuando jueguen donde viven las arañas. Deben usar pantalones y ropa con mangas largas. Si es posible, quite el césped alto, las hojas y los troncos de las zonas de juego exteriores.

También debería asegurarse de que su hijo tenga la vacuna antitetánica.

Información importante sobre las picaduras de arañas en los niños

  • La mayoría de las picaduras de araña solo provocan reacciones menores y localizadas. Pero algunas picaduras de arañas pueden ser mortales.

  • Los 2 tipos de araña que pueden causar daños graves son la viuda negra y la reclusa parda.

  • El veneno de la araña reclusa parda suele producir daño al tejido local.

  • La viuda negra libera una toxina que puede dañar el sistema nervioso central de los niños.

  • Si a su hijo lo picó una araña, busque atención médica de inmediato. Si su hijo se encuentra estable, puede llamar a la línea directa de Toxicología al 800-222-1222 para que le den recomendaciones por teléfono.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Liora C Adler MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Paula Goode RN BSN MSN
Última revisión: 2/1/2021
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